dgdfgdfg-01Айгуль Жилкишина

Сегодня люди стали жить заметно дольше, чем, к примеру, 50 лет назад. Успехи медицины налицо, но долгожительство не всегда означает здоровую жизнь. Эта статья будет интересна тем, кто хочет знать, отчего стареет клетка. В прошлой статье из цикла о работе нашего организма мы писали, почему нормальные клетки нашего тела вдруг становятся чужими, постепенно убивающими тот организм, в котором они родились. В масштабах всего мира медики отмечают увеличение числа заболеваний, связанных с возрастом, в том числе болезни Альцгеймера, болезни Паркинсона, онкологических заболеваний, дегенеративных заболеваний сердца и др. Одна из причин этого роста — увеличение числа людей преклонного возраста. Ученые всего мира в своих лабораториях активно исследуют самые разные аспекты старения, разбирают их на молекулярном уровне. Но практическая медицина пока не готова принять вызов и какими-то средствами замедлить старение человека. Почему все еще не найден современный эликсир вечной жизни?

Ученые знают о старении уже довольно много, причем они докопались до его молекулярных основ. Не морщины и седые волосы самые верные признаки старости. Наши гены и хромосомы стареют вместе с нами и также обретают черты, свойственные почтенному возрасту, причем с самого первого клеточного деления. С рождением каждой новой клетки наши хромосомы становятся короче. Как это объясняет процесс старения?
Секреты долголетия уже давно не тайна за семью печатями, и в будущем найдут таблетки для долгой и здоровой жизни. Доказательством тому служит Нобелевская премия 2009 года по медицине и физиологии “за открытие механизмов защиты хромосом теломерами и фермента теломеразы”, присужденная Элизабет Блэкберн, Кэрол Грейдер и Джеку Шостаку.
В чем суть открытия этих ученых? Наш аппарат репликации ДНК (система считывания наследственной информации) не так уж совершенен. Дело в том, что концевые участки хромосом, теломеры, теряют при повторном воспроизведении часть нуклеотидов. А специальный фермент теломераза может достроить недостающие последовательности ДНК и удлинить теломеры до нужного размера. Тогда клетка не будет стареть или, во всяком случае, будет делать это очень медленно.
Однако теломераза активна не во всех органах и тканях. Например, клетки слизистой оболочки желудка и кожи, чтобы хорошо выполнять свои функции, должны делиться на протяжении всей нашей жизни, поэтому в них теломераза активна. А в других тканях этот фермент активен лишь тогда, когда организм растет. С возрастом активность теломеразы снижается и даже блокируется, поэтому теломеры начинают укорачиваться безвозвратно. И процесс старения с каждым укорачиванием прогрессирует. Таким образом, если в хромосомах длинные теломеры, человек в хорошей форме, если короткие — не совсем. Сейчас ученые полагают, что деградация теломер — одна из возможных причин рака и других серьезных заболеваний.

Чтобы продолжить, перейдите на следующую страницу, кликнув ниже